Obesidad y depresión son las causas de la somnolencia diurna

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La pérdida de peso, la depresión y los trastornos del sueño deben ser nuestras prioridades en términos de prevenir las complicaciones médicas, señalaron expertos estadounidenses.

La obesidad se ha relacionado con una variedad de problemas de salud que incluyen a la enfermedad cardiaca, la diabetes y ciertos cánceres, y ahora una nueva investigación añade la somnolencia diurna excesiva a esa lista.

Los riesgos bien conocidos asociados con la somnolencia diurna excesiva entre los adultos incluyen accidentes provocados por conducir con sueño y lesiones en el lugar de trabajo.

Los nuevos estudios relacionados hallaron que los principales factores que impulsan la somnolencia diurna son la obesidad y la depresión. Los hallazgos serán presentados este miércoles en la reunión anual de las Sociedades Profesionales del Sueño Asociadas, en Estados Unidos.

“La ´epidemia´ de somnolencia es paralela a la ´epidemia´ de obesidad y estrés psicosocial”, aseguró en un comunicado de prensa de la reunión el autor del estudio, el doctor Alexandros Vgontzas, del Centro Hershey de Investigación y Tratamiento del Sueño de la Universidad Estatal de Pensilvania. “La pérdida de peso, la depresión y los trastornos del sueño deben ser nuestras prioridades en términos de prevenir las complicaciones médicas y peligros de salud pública asociados con la somnolencia excesiva”.

Dos estudios incluyeron al mismo grupo de 1,741 adultos. De éstos, 1,173 no sufrían de somnolencia diurna excesiva al inicio del estudio, y 222 sí. La depresión y la obesidad fueron los principales factores de riesgo de la somnolencia excesiva de “nuevo inicio” tras 7.5 años de seguimiento. El aumento de peso fue el principal predictor de somnolencia diurna persistente en el mismo periodo. La tasa de somnolencia excesiva de nuevo inicio fue de 8 por ciento, y la tasa de somnolencia diurna persistente fue de 38 por ciento. Cuando los individuos perdieron peso, se sentían menos cansados durante el día.

Los hallazgos de los dos primeros estudios fueron respaldados por un estudio de 103 voluntarios sanos, que se llevó a cabo durante cuatro noches en un laboratorio del sueño. También apuntó a la obesidad y a la depresión como riesgos de somnolencia, informan los investigadores.

El doctor Scott Kahan, director del Centro Nacional del Peso y el Bienestar en Washington, D.C., dijo que la relación entre la obesidad y el sueño es compleja. “Este estudio añade más peso al hecho de que probablemente sea bidireccional”. Esto significa que la obesidad podría ser la gallina o el huevo. “La obesidad y el aumento de peso afectan al sueño, y el mal sueño afecta al peso desde una perspectiva fisiológica y conductual”, planteó. Por ejemplo, “cuando uno está cansado, es difícil que le importe si se come una zanahoria o un pastel”, advirtió.

Las personas que tienen sobrepeso o son obesas también están en mayor riesgo de apnea del sueño, una afección caracterizada por pausas en la respiración durante el sueño. Esto puede resultar en somnolencia diurna excesiva. Pero la conexión entre la somnolencia y la obesidad incluye más que solamente la apnea del sueño, aseguró el Dr. Michael Breus, experto en el sueño con sede en Norfolk, Virginia. “Hay más personas somnolientas en el mundo que casos de apnea del sueño”, señaló.

El doctor David Kuhlmann, director médico de medicina del sueño del Centro Regional de Salud Bothwell en Sedalia, Missouri, se mostró de acuerdo. “La pérdida de peso debería mejorar el nivel de somnolencia diurna, y este estudio lo respalda”, dijo.

Debido a que esta investigación se presentó en una reunión médica, sus datos y conclusiones deben ser considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.




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